Robert E.Howard: El creador de Conan

Robert E.Howard

Robert E.Howard: El creador de Conan

Hoy hablemos de la vida del creador de Conan el bárbaro, Robert E.Howard. Un gran escritor del subgénero de Espada y Brujería. Yo le descubrí por la adaptación cinematográfica, aunque poco a poco me familiarice con algunos de sus títulos en libro y comics. Sin más dilación, vamos a comenzar.

Sobre su vida

Nació en Peaster,Texas. Su familia vivió en varios lugares de Texas, además del oeste de Oklahoma debido al trabajo de su padre, antes de asentarse en Cross Plains. Era un niño enfermizo. Se volvió adicto al boxeo, llegando a ser un joven fornido y apuesto, pero solitario, apenas tuvo amigos. Salvo los escritores del círculo de H.P. Lovecraft. Los temas que le interesaban iban desde, los conflictos entre civilización y barbarie, las teorías geológicas e históricas, la decadencia de las razas y la eugenesia. Su madre, fue muy sobre protectora. La relación entre ellos era tan estrecha que, cuando su madre quedó en coma irreversible, Howard, a sus treinta años, prefirió suicidarse.

Consagraba su tiempo a la lectura de libros de historia, llegando a acumular una erudición notable. Empezó a escribir con quince años. A los dieciocho vendió su primer relato, La lanza y la espada, a la revista de ficción popular Weird Tales, en la que publicó la mayor parte de su obra. En 1934 se convirtió en el principal autor de la revista, llevándose la portada en varias ocasiones. Su única relación amorosa conocida fue con Novalyne Price. Una maestra de Cross Plains con la que salió durante unos meses, a pesar de la oposición de sus padres. Muchos años después ella publicaría un libro sobre él.

En 1935 el editor de Weird Tales, rechazó uno de sus relatos. Su madre enfermó de tuberculosis y empezaron los problemas económicos no solo para él, sino para todo el país, postrado en medio de la Gran Depresión. Entonces, escribió su mejor relato, Clavos rojos, donde la barbarie desaparece y la civilización se destruye a sí misma protagonizado por Conan. A quién se disputan la pirata Valeria y la bruja Tascela en medio de una guerra civil que enfrenta a dos hermanos. Presunta alegoría de la relación entre Howard, Novalyne Price, el amigo traidor y los padres del escritor. La crítica coincide en considerar este relato y Más allá del río Negro, como las mejores historias de Conan.

Sobre sus personajes: Conan, Sonja, Solomon…

En estas revistas, de precio económico, Howard creó una serie de héroes de narrativa de ficción. Casi siempre eran bárbaros que llegaban a ser reyes. Como Kull de Atlantis o Conan el Cimerio. Solomon Kane, que era un puritano inglés armado con un talismán. aventureros pictos y celtas en la Britania romana. El boxeador Steve Costigan. También novelas del oeste y un sinfín de géneros, incluido el erótico, que le avergonzaba.

Su personaje más importante fue Conan. El público lo descubrió en el relato El fénix en la espada, publicado en 1932. Fue para este personaje para quien escribió sus mejores páginas. 

Además creó a la guerrera Sonia la Roja, aunque muchos de los aficionados la conocen de distinta manera, dado que este personaje, fue originalmente escrito para un relato situado en el siglo XVI y se incluido en el universo de Conan de los años 70. Para los cómics la ortografía del nombre del personaje pasó a escribirse con «j» en vez de «y»: Red Sonja.

Howard, además de estos personajes, escribió otras ficciones históricas. Por ejemplo, su relato Las puertas del imperio involucra a un personaje ficticio con las luchas de Shirkuh, Shawar y Amalarico por el control de Egipto. Este termina con una de las famosas batallas de Saladino. De su obra de horror, la más destacada puede ser el cuento Palomos del Infierno. En él, se trata el tema de los zombies y la magia negra en el sur de los Estados Unidos.

Sus amistades del «Círculo de Lovecraft»

Howard coincidió con otros autores de la época como Lovecraft, quien le otorgó el apelativo amistoso de Two-Gun Bob, «Bob Dos Pistolas», por su origen tejano, y Clark Ashton Smith. Influyeron de alguna manera en su obra por el «Círculo de Lovecraft». Así, los protagonistas de algunos de sus relatos llegan a encontrarse con las criaturas ideadas por su amigo Lovecraft y viceversa.

El ocaso de su vida

El 11 de junio de 1936, por la mañana, su madre entró en coma debido a la tuberculosis. Howard se sentó en la parte delantera de su coche y se disparó en la cabeza. Murió hacia las cuatro de la tarde, su madre falleció al día siguiente. Compartieron funeral el 14 de junio, siendo enterrados en el cementerio de Greenleaf en Brownwood.

Espero que os haya gustado este pequeño recorrido por la vida del hombre que denominaron como: «El bárbaro que blandía una máquina de escribir». Sin duda uno de los autores de fantasía que más me emocionaron en mi juventud. Nos vemos en la siguiente entrada.

Consejos para Escribir

Consejos para escribir

Consejos para Escribir

Como habíamos prometido en nuestras redes sociales, vamos a abrir un tema apasionante como regalo anticipado en estas fechas navideñas. Lo hemos titulado, «Consejos para escribir». Muchos, pensaréis que confesaremos la fórmula mágica para poder escribir un Bestseller. Pues no es así. De hecho, si conocéis algún escritor/a o habéis leído sobre el tema en otros Blogs, veréis que todos coincidimos en lo mismo. La clave para ser un buen escritor es, aparte de una buena historia, la organización.

Seguro, que algún lector pensará que le estoy mintiendo o dando largas. No, en serio, ser escritor es una profesión que lleva una gran dosis de organización, trabajo duro y disciplina. Muchas horas delante de una pantalla, seguidas de muchas más. Las «musas» ayudan, pero son solo el 1% de lo que conlleva este apasionante mundo que es la literatura.

Lugar para escribir

La estancia donde vamos a pasar horas de trabajo, escribiendo las historias que circulan por nuestra mente, es muy importante. Personalmente, prefiero que sea un lugar libre de distracciones, bien iluminado y con buena temperatura. ¿Por qué digo esto? Por experiencia propia. Cuando empecé a escribir, lo hacía en el salón de casa. Allí, convivía con la familia, con el sonido de la televisión, con ruidos de la calle cercana… Todo eso, me distraía de mi objetivo, haciendo que en muchas ocasiones no pudiese redactar nada más que un párrafo, a veces ni eso. Por ese motivo, aconsejo una habitación sin distracciones, como mucho un hilo musical de acompañamiento.

Aparte de lo anterior, deberíamos contar con una buena mesa de escritorio, sobre la cual pondremos nuestra herramienta de creación, el ordenador. Aseguraros de que le dé luz natural, cuidando la distancia adecuada con la pantalla para no dañarse la vista. La silla debe ser cómoda, evitando lesiones en las lumbares y cervicales. Dicho esto, vamos al meollo del proceso escritoril.

Herramientas para escribir

Comencemos por las aplicaciones que usaremos para organizar todo nuestro material. No olvides que cada idea cuenta. Puede que no cuadre para el relato o novela que estés escribiendo en este momento, pero para un proyecto futuro puede ser que sí.

¿Dónde apuntar todas las ideas? 

Después de probar varias aplicaciones de móvil, la que más me gusto por rapidez, por lo fácil que es de utilizar es Google Keep. Además, también puedes abrirla en tu navegador dado que está unida a la cuenta de Gmail. Pudiendo añadir, borrar y modificar en cualquier momento e incluso insertar imágenes. Una herramienta muy útil para apuntar todo lo que se os ocurra en cualquier momento y lugar.

Proceso de escritura

Una vez tenemos la caja fuerte donde tener nuestras ideas organizadas, listas para ir volando a las páginas en blanco, tendríamos que hablar de otras dos herramientas. Una, es el procesador de textos de Microsoft, también conocido como Word. En el cual podremos estipular el formato de presentación, márgenes, tipo de letra, etc. Pudiendo escribir sobre un archivo casi maquetado, visualizándolo como si de un libro listo para su impresión se tratase. Esté, lo compagino con una página que muchos conoceréis, la web del Nanowrimo. En ella, aparte de tener tu perfil, puedes ponerte metas para tus proyectos. Midiendo el tiempo que quieres dedicar al día, gracias a su temporizador.

¿Dónde guardar mis escritos?

De normal, los guardaba en el disco duro de mi ordenador. Pero a causa de ello, cuando se estropeaba, perdía mucho material escrito. Es por ello, que recurrí a nubes de almacenamiento. Durante el proceso, utilizó Dropbox que permite guardar el proceso de cada día teniendo una copia en la nube y otra en el PC. Una vez tengo el texto concluido, lo subo a mi cuenta de Google Drive, desde la cual lo puedo descargar en cualquier momento que lo necesite. Drive te da la opción de organizar tus textos en carpetas, pudiendo subir todo lo que quieras guardar en él. Al menos hasta 15 GB de capacidad.

Conclusión

Espero que estás pequeños consejos para escribir, os sirvan para sentiros más cómodos a la hora de enfrentaros a la hoja de papel en blanco. Si queréis que ampliemos este apartado dando más consejos, siempre desde mi experiencia, dar me gusta, compartir y comentar. Nos vemos en la siguiente entrada. ¡Felices fiestas!

Libros de C.S. Lewis

Las Cronicas de Narnia, libros de C:S: Lewis. Incluye cada una de las siete portadas de la saga.

Libros de C.S. Lewis

Una vez más os damos la bienvenida a libros para todos. Un apartado donde hablamos de los  libros de los escritores que hemos tratado en autores de fantasía. En esta ocasión, comentaremos los libros de C.S. Lewis, uno de los grandes autores de fantasía.

El regreso del peregrino: una apología alegórica del cristianismo, la razón y el romanticismo

John, el protagonista, viaja en busca de la Isla de su deseo. Su anhelo nunca es olvidado a pesar de que lo ha recibido. Allí conoce a Vertue, con el que compartirá su viaje. La tierra por la que caminan, está compuesta de condados como Puritania, Zeitgeistheim, Dialéctica, y Pagus. También conoce otros personajes como Señor Ilustración, el señor Sensato, Drudge, Señor Neo-Clásico, Señor Humanista, Neo-Angular, y Madre Kirk.

Describe la disputa en el alma de John entre las reglas y la imaginación, así como su intento de reconciliarlos. Debe evitar los falsos caminos filosóficos, las imitaciones del Dulce Deseo. John, encuentra que muchos caminos que conducen a un nihilismo fascista y otros gobiernos totalitarios de la Segunda Guerra Mundial. Esto resalta su atracción por el paganismo y la mitología nórdica, despertando al cristianismo, al tiempo que reconoce los «elementos oscuros» del paganismo.

Cartas del diablo a su sobrino, considerado uno de los mejores libros de C.S. Lewis

El libro se compone de treinta y una cartas escritas por el diablo, a su sobrino Orugario, un demonio novato. Es una sátira, donde imagina el infierno como una burocracia eficiente y orgullosa. El objetivo es lograr la condenación para devorar el espíritu de su víctima. En caso de no conseguirlo, este será devorado por su tío. La trama se desarrolla en Londres durante la Segunda Guerra Mundial. La «víctima» es un joven a quien incita, tentándolo, a trasladar a la imaginación todas las  virtudes, llevándolo a la inactividad. Evitando el acto positivo, que refuerza una virtud.

Sus consejos promueven pecados como la indolencia, la acidia, la gula, la promiscuidad y la venganza. Nada excepcionalmente malvado dado que «la ruta más segura al infierno es gradual». Critica la debilidad de las personas, así como la facilidad con la que son influenciadas.

El gran divorcio: un sueño

En él, Lewis, se sube a un autobús una tarde de lluvia, embarcándose en un increíble viaje a través del Cielo y el Infierno. Este es el inicio para una profunda meditación sobre el bien y el mal. Durante el viaje cuenta varias fábulas y alegorías. Dejando claro que, «Si insistimos en quedarnos con el Infierno o incluso la Tierra, jamás veremos el Cielo. Si aceptamos al Cielo no podremos quedarnos ni siquiera con el más pequeño e íntimo souvenir del Infierno».

Mientras no tengamos rostro: retorno a un mito

Es la historia de Orual. Una mujer fea, hija del rey de Gloma y de Psique, su hermana pequeña. Una niña de belleza deslumbrante, víctima de un extraño encantamiento que transformará su vida. Se trata de la reinterpretación de una historia de la mitología griega, presente en la mente del autor durante gran parte de su vida, hasta que adquirió lo que sería su forma exacta: una narración alegórica sobre el destino de los hombres y sobre la búsqueda del rostro auténtico del ser humano.

Trilogía Cósmica

Se trata de una serie de tres novelas en las que predomina una constante lucha entre el Bien y el Mal, mientras está en juego la salvación de Thulcandra. En ella, existe un dios, llamado Maleldil, que se volvió hombre y descendió a la Thulcandra. Aparecen los eldila, seres de luz que sirven a Maleldil. Representan a los ángeles. También aparece el demonio. Gran parte de la narración, gira en torno al pecado de Adán y Eva. Según los eldila, esto fue lo que causó que la Thulcandra no esté comunicada con los otros y que no compartan el idioma de los que allí viven.

En los dos primeros libros, Lejos del planeta silencioso y Perelandra: viaje a Venus, Ramson viaja a Marte y a Venus. Allí aparecen toda clase de criaturas que hablan el mismo idioma: jressa-jlab, el solar antiguo, siendo muy diferentes entre ellas. Estos denominan a sus planetas con nombres distintos. Marte es Malacandra y Venus es Perelandra, mientras que conocen a la Tierra como Thulcandra. El sistema solar es conocido como el Árbol.

La tercera parte, Esa horrible fuerza, gira en torno a los sucesos acaecidos en Thulcandra. Así como la vuelta a la vida de un gran sabio arcano «Merlín». Cómo se estructura, en torno a darle la victoria al mal y la fe, de unos pocos, que crea una defensa dando, esperanza a la humanidad.

Libros de C.S. Lewis: Las crónicas de Narnia

Es una hepatología de libros juveniles qué, cuenta las aventuras en Narnia. Una tierra de fantasía y magia, poblada por animales parlantes, así como de otras criaturas mitológicas que se ven envueltas en la eterna lucha entre el bien y el mal. Aslan, un legendario león creador del país, se constituye como el auténtico protagonista de todos los relatos. A pesar de que los cuatro hermanos: Peter, Susan, Lucy y Edmund, sirven de guía inicial.

El orden de lectura de los siete libros, según la cronología, quedaría de la siguiente manera: El sobrino del mago, que narra la creación de Narnia, El león, la bruja y el armario, El caballo y el muchacho, El príncipe Caspian, La travesía del Viajero del Alba, La silla de plata y, para finalizar, La última batalla.

Espero que os haya gustado este paseo por los títulos de estos magníficos libros de C.S. Lewis. Si pincháis sobre el autor, podréis ir a la página de Amazon, donde aparecen sus obras en varios idiomas. Nos vemos en la siguiente entrada.

Clive Staples Lewis o C.S. Lewis

C.S. Lewis en su despacho. Con uno de sus textos en la mano.

¡Bienvenidos una vez más a autores de fantasía! Hoy hablaremos de la vida de otro de los escritores conocidos del género fantástico. El creador de la saga literaria Las Crónicas de Narnia, C.S. Lewis.

Clive Staples Lewis nació en Belfast, el 29 de noviembre de 1898. Era hijo de Albert, y Florence. Tuvo un hermano mayor, llamado Warren. A la edad de cuatro años, después de que su perro muriera atropellado, anunció que su nombre sería Jackie, en honor a él. Al principio respondería a ese nombre, pero después aceptó que lo llamaran Jack. Nombre por el cual fue conocido entre sus amigos y familiares. A los siete años, se mudó a «Little Lea», al este de Belfast.

Sus Estudios

La enseñanza de Lewis fue a través de tutores privados en su niñez. Posteriormente fue enviado al Wynyard School, antes de que su madre falleciera. La institución se vio forzada a cerrar sus puertas. El rector fue forzado a ingresar a una institución psiquiátrica. Lewis cuenta que le pondría el sobrenombre de «Belsen». El biógrafo Alan Jacobs especuló sobre cómo la escuela le traumatizó. Haciéndola responsable de desarrollar «fantasías ligeramente sadomasoquistas». Después, asistió al Campbell College. Pero tras unos meses dejó de asistir, por problemas respiratorios. Como resultado, fue enviado a Malvern, tenía un mejor clima. Allí, asistió al colegio Cherbourg House.

En 1913, se matriculó en Malvern College. En esa época abandonó el cristianismo, convirtiéndose en ateo interesado en la mitología y el ocultismo. Desde niño, le fascinó el antropomorfismo animal, enamorándose de las historias de Beatrix Potter. A menudo, escribía e ilustraba sus propias historias. Él, junto a su hermano, creó el mundo de Boxen, habitado y gobernado por animales. Amaba leer, la casa de sus padres estaba llena de libros. Cuatro años más tarde comenzó sus estudios en Oxford, donde, años después, ejerció como profesor de lengua y literatura inglesa. Al año siguiente conoce a J.R.R. Tolkien, con quien funda, junto a Charles Williams y Owen Barfield, el Club de los Inklings para discutir sobre literatura y filosofía.

Siendo un agnóstico declarado, afirmó que fueron dos autores quienes lo movieron hacia el cristianismo: George MacDonald, y G.K. Chesterton con su libro «El hombre eterno». Siendo joven, en Belfast, le aconsejaron que no se acercará a los papistas. En la Universidad, que no se acercará a los filólogos. Pero en una oportunidad, dijo que Tolkien «era ambas cosas». Con Tolkien, trabó una duradera amistad que se vio interrumpida pero nunca rota. Fue un gran apoyo para Tolkien, en cuanto a la creación de su Tierra Media. Lewis le oía sin parar recitándole su novela, al igual que hacían con otras obras. Así que, le alentó a que terminara su obra.

C.S. Lewis y su fe

Muchas ideas de la Trilogía Cósmica, en particular su oposición a la deshumanización, se presentan de manera formal en La abolición del hombre. Se trataba de un libro que, según sus palabras, era su favorito dentro de su propia producción. Aunque reconocía que en general había sido ignorado por el público. En la mayoría de sus novelas incluía numerosos elementos religiosos, también escribió varias obras de tema cristiano.

A pesar de que se crio en una familia religiosa, fue ateo la mayor parte de su juventud. Su separación del cristianismo comenzó cuando empezó a verlo como una tarea, un deber. Adquirió interés en el ocultismo, sus estudios le llevaron a ello. Citaba a Lucrecio como quien tenía el argumento más fuerte a favor del ateísmo. Mientras, en su juventud intelectualmente era ateo, más tarde diría que él estaba «muy molesto con Dios por no existir». En 1929 creyó en la existencia de Dios, aunque peleó fieramente en contra de ella. Después de una larga discusión con Tolkien y con Hugo Dyson, se convirtió al cristianismo. En contra de lo querido por Tolkien, se unió a la Iglesia de Inglaterra.

Aunque era anglicano, sus conocimientos del catolicismo se revelan en algunos de sus escritos. Por otro lado, en su libro Cartas del diablo a su sobrino, el demonio recomienda tentaciones con ciertos pecados para hacer perder la salvación al creyente. Validando la doctrina cristiana del pecado mortal, posiblemente creía en el sistema clasificación de pecados y penitencias. Sin embargo, en el prefacio escribió: «Lectores, os aconsejo recordar que el diablo es un mentiroso. No todo lo que dice se debe asumir como verdad, incluso desde su propio ángulo.»

Joy Gresham, cuyo nombre de soltera era Helen, provenía de una familia judía. Atea y comunista, se había casado a los veintisiete años. Tuvo sus dos hijos en rápida sucesión, pero no todo andaba bien en el matrimonio. Joy puso fin a la relación física con Bill, al tiempo que florecía la correspondencia con Lewis. Nunca se habían visto en persona. Mantenían una fluida relación epistolar, inspirada por la obra literaria y los libros sobre cristianismo de Lewis, por los cuales se sentía atraída.

Matrimonio de C.S. Lewis

Joy se trasladó de su nativa Nueva York a Inglaterra, allí le conoció personalmente. Regresó a Londres donde se alojaba, pero semanas más tarde, Lewis la invitó a un almuerzo en el Magdalen College, Universidad de Oxford. Cuando le fue rehusada a Joy su residencia en Inglaterra, Lewis decidió casarse con ella para que pudiera permanecer en el país. La ceremonia civil que unió a Joy y Lewis, fue acordada como un «matrimonio por conveniencia». En octubre, Joy sufrió la quebradura de uno de sus huesos, resultante de la enfermedad que padecía: cáncer óseo. En una carta redactada en noviembre a un destinatario en Estados Unidos, Lewis escribió: «Podría ser pronto, en rápida sucesión, un novio y un viudo». 

Decidió revelar su casamiento en diciembre, sin dar ningún tipo de explicación adicional, anunció en el ejemplar del periódico The Times publicado en Nochebuena. Los lectores dieron por supuesto que la boda había tenido lugar en diciembre. Tuvo problemas con el obispo por el matrimonio dado que el cónyuge de Joy seguía con vida. Lewis le expuso sus sólidos argumentos para una boda cristiana, pero no cedió.

Entonces supo que uno de sus antiguos estudiantes, el padre Peter Bide, se le acreditaban a veces respuestas milagrosas a sus plegarias de sanación. Los médicos  no daban esperanzas a Joy.  Pidió a Peter que fuera a Oxford, impusiera sus manos a Joy y orara por su salud. Cuando llegó, surgió el tema del matrimonio. Peter escuchó con atención el razonamiento de Lewis y lo consideró sólido dado que por entonces no profesaban la misma fe. Por lo que, sin permiso del obispo local, ofició la celebración matrimonial, al lado de la cama del hospital.

El amor que se prodigaban, era evidente. Lewis declaró que tenía a sus sesenta la alegría que la mayoría de los hombres tienen a los veinte. Entre tanto que Joy escribía a sus amigas que él era un gran amante.​ Ambos se fueron de luna de miel a Irlanda. Con todo, su relación resultó en desilusión Tolkien quien, católico, no apreciaba a Joy, ni aprobaba aquel matrimonio.

Joy logró reponerse por algún tiempo. Aunque no hablaba de ello, consideraba el mejoramiento de su esposa como un milagro. Ella se repuso marcadamente, y disfrutaron de un año sin que la enfermedad se interpusiera en su felicidad. Pero el cáncer retornó de forma agresiva. Viajaron a Grecia, pero no regresaron. Joy sucumbió a la enfermedad en julio de 1960. Lewis escribió sobre ello en su libro titulado Una pena en observación. C.S. Lewis falleció en Oxford el 22 de noviembre de 1963, a los 64 años de edad.

Espero que os haya gustado adentrarnos en la vida de este interesante autor. Animándoos a compartir, a comentar y a suscribiros, para recibir próximas novedades.

Hablemos de fantasía

Hablemos de Fantasía

Bienvenidos a una nueva sección que, dado al género que me dedico, espero que os guste. La sección se llamará «Proceso escritoril». Su primera entrada «Hablemos de fantasía». En ella,  os hablaré de como me organizo para crear los mundos de fantasía, así como sus habitantes y todos los detalles que dan sentido a la experiencia.

Pero, antes de ello, tenemos que hablar de unos temas importantes para una mejor comprensión. El primero de ellos es, que todo lo escrito en este apartado es plasmado desde la perspectiva de mi experiencia personal. No pretendo con ello hacer un curso de escritura creativa, ni siquiera darme de entendido o hacer de este una web de consulta. También he de decir que, de anécdotas de otros escritores, de sus vivencias, he aprendido mucho. Puede ser, que de las mías se pueda sacar algo de provecho. Lo dejo a vuestro criterio.

El segundo punto,  hace referencia al género literario que me dedico tanto escribiendo relatos, novelas autoconclusivas e incluso sagas. Para entender mi manera de pensar, para comprender cómo puedo llevar a cabo la creación de una obra, debería daros mi visión. ¿Qué es el género de fantasía? ¿Qué tipo de escritor soy? Entre otros conceptos que a muchos os sonarán. Empecemos por:

¿Qué tipo de escritor eres?

Desde hace mucho estamos acostumbrados a clasificarlo todo, por clase, género, tipo, etc. En el mundo de los escritores también. En nuestra profesión suelen dividirnos en dos grandes grupos: escritor mapa y escritor brújula. 

El Mapa hace referencia a ese escritor que todo lo planea, organizado por un detallado sistema. No deja nada al azar, todo está previamente definido para no perder el hilo de la historia que va a narrar. Los detalles de su mundo están tan perfilados que es palpable desde los apuntes previos. No digo que eso sea malo, pero en mi opinión resta un poco a la improvisación, a la hora de escribir. 

Por otro lado, está él Brújula que según varias descripciones es un tipo de escritor que deja todo al imaginario. No planea lo más mínimo, aunque puede llegar a crear una historia emocionante, de las que te atrapan de principio a fin. Con unos personajes que enamoran, tanto como los de un escritor mapa. Este tipo de escritor tiene su punto fuerte, aunque también a la hora de revisar el texto se puede enredar en las correcciones.

En mi humilde opinión, no es bueno estar ni en un lado de esa afilada hoja de navaja, ni en el otro. Con uno te pones muchas restricciones, con el otro puedes llegar a perderte en los detalles importantes de la trama. Respondiendo a la pregunta, generaría un tercer tipo. Una nueva clasificación que podríamos llamar «escritor equilibrado».

El Equilibrado, sería un escritor que organiza o investiga ciertos detalles que influyen en la historia a narrar. Pero a su vez, no pierde ese imaginario libre de acción que le deja navegar libre, sin restricciones autoimpuestas. Eso le facilita llegar al punto que se ha marcado, evitando tiempos excesivos en la corrección de la trama principal y secundarias. Ese sería el punto en el que me ubicaría como escritor.

Como podéis ver, una vez me suelto a hablar me enrollo como las persianas. Pero prosigamos con el tema de esta publicación. Al inicio de esta entrada hice otra pregunta, lanzándola al aire como si nada. 

¿Qué es el género de fantasía?

Si buscáis definiciones de qué es el género de fantasía en la red, podéis encontrar millones de ellas, incluyendo subgéneros. De hecho encontraréis cosas como: Fantasía urbana, Alta fantasía, Baja fantasía, Fantasía histórica, Fantasía heroica, Ciencia ficción fantástica, Fantasía cómica, Realismo mágico, Fantasía oscura… entre muchos otros. La lista aumenta a cada paso que damos dentro del género.

Las diferencias entre ellos son mínimas, pero suficientemente fuertes como para extender una rama más en el árbol de la fantasía entre los lectores del género. Como escritor, no me gusta etiquetarme dentro de uno de los grupos mencionados, o los nuevos que puedan surgir con el tiempo. Escribo fantasía, en el más amplio sentido de su significado.

Tan pronto puedo poner a un elfo con poderes mágicos en un mundo inventado, como a un humano que solo tiene su espada en un mundo futuro muy evolucionado. No es importante la ubicación en sí, un mundo creado, un contexto histórico o en la época actual. Todo ello, a pesar de las posibles luchas entre el bien y el mal, con finales felices o fatalistas, con héroes o antihéroes… Cada palabra escrita, cada historia narrada, está llena de magia, de misterio, de seres sobrenaturales… Todo, forma parte de la imaginación propia, creando lo que llamamos con cariño… Fantasía.

Libros de J.R.R.Tolkien

Libros de J.R.R. Tolkien

Libros de J.R.R.Tolkien

En el día de hoy iniciamos una nueva sección, ampliando el repertorio de nuestra alma mater de fantasía. En ella, expondremos algunos de los libros de los autores que iremos tratando con anterioridad en nuestra otra sección autores de fantasía. Como el primer escritor fue J.R.R. Tolkien, el padre del género, hablaremos brevemente de sus libros.

Roverandom

Concibió el relato de Roverandom, como un cuento para sus hijos John y Michael durante unas vacaciones. Michael estaba muy encariñado aquel verano de un juguete: un perrito en miniatura, pintado de blanco y negro. Desafortunadamente, un día paseando por la playa lo perdió. Así que Tolkien imaginó la historia que conocemos como Roverandom para consolarlo. Es un cuento infantil que narra la historia de un perrito llamado Rover que muerde a un brujo, por lo que esté lo castiga convirtiéndolo en juguete. Un niño lo compra, pero lo pierde en la playa. Entonces, el hechicero de la arena le hace vivir aventuras desde la Luna hasta el fondo del mar.

Legendarium

Al legendarium de Tolkien se le llama frecuentemente «Mitología de la Tierra Media». Consta de doce volúmenes:

  • El Silmarillion 
  • La historia de Beren y Lúthien.
  • Los hijos de Húrin.
  • Cuentos inconclusos de Númenor y la Tierra Media.
  • La caída de Gondolin.
  • Tal-Elmar, (Inconclusa).
  • El hobbit.
  • El Señor de los Anillos.
  • Las aventuras de Tom Bombadil y otros poemas de El Libro Rojo.
  • La última canción de Bilbo.
  • La historia de la Tierra Media, que la forma una serie de 13 libros. 
  • La nueva sombra, (inconclusa).

La historia de la Tierra Media

Es una serie de libros reúnen y analizan todo el material relacionado con el mundo fantástico creado por J. R. R. Tolkien. A su muerte fueron recopilados y editados por su hijo, Christopher, en varios volúmenes. Son los siguientes:

  • El libro de los cuentos perdidos 1. 
  • El libro de los cuentos perdidos 2. 
  • Las baladas de Beleriand. 
  • La formación de la Tierra Media. 
  • El camino perdido y otros escritos. 
  • El retorno de la Sombra. 
  • La traición de Isengard. 
  • La Guerra del Anillo. 
  • El fin de la Tercera Edad o Sauron derrotado. 
  • La caída de Númenor. 
  • El anillo de Morgoth. 
  • La Guerra de las Joyas. 
  • Los pueblos de la Tierra Media. 
  • The History of Middle-earth Index, el cual no ha sido traducido al español. Consiste en un índice completo de cada uno de los trece volúmenes que comprenden la colección.

El Silmarillion

Tolkien escribió un esquema sobre su mitología del cual forman parte los cuentos de Beren y Lúthien, el de Túrin. Este evoluciono hasta convertirse en el «Quenta Silmarillion», una historia épica que trata sobre los Silmaril. Unas joyas hechas por Fëanor en Aman, alrededor de las cuales se entreteje la historia de la Primera Edad del Sol en la Tierra Media. Principalmente en la región conocida como Beleriand. Comenzó tres veces esta historia pero nunca publicó. Confiaba en publicarla tras el éxito de El Señor de los Anillos. Empezó a extender su trabajo abarcando la narración de la caída de Númenor («Akallabêth»). Inspirada en la leyenda de la Atlántida.  A los relatos mencionados, se añadieron otros más breves. Tanto de los primeros, como de los últimos tiempos de la Tierra Media: «Ainulindalë», «Valaquenta», por último «De los Anillos de Poder y la Tercera Edad».

El hobbit

Tolkien escribía historias para su propio deleite, el de su familia y el de su círculo literario, sin intención de alcanzar al público. Por casualidad, otro libro escrito para sus hijos, El hobbit, llegó a una empleada de una editorial londinense. Esta le enseñó el libro a su jefe, quien se lo dio a su hijo, para leerlo. La historia le gustó tanto que decidieron publicarlo.

Este libro narra las aventuras de Bilbo Bolsón que, junto con el mago Gandalf y una compañía de enanos, se verá envuelto en un viaje para recuperar el reino de Erebor, arrebatado a los enanos por el dragón Smaug.

Si bien se trata de una historia infantil, el libro atrajo la atención de lectores adultos y se hizo suficientemente popular como para que le pidieran que trabajara en una secuela. Más tarde conocida como El Señor de los Anillos.

El Señor de los Anillos

La petición de una secuela para El hobbit, impulsó a Tolkien a comenzar su obra más famosa, El Señor de los Anillos. Una novela de fantasía épica, dividida en tres volúmenes. Invirtió más de diez años en la creación de la historia y de los apéndices. La intención al empezar a escribirlo, era que fuese un cuento para niños al estilo de El hobbit. Pero, recordó el anillo encontrado por Bilbo y decidió centrar la historia en torno a él, convirtiéndose en un escrito más oscuro y serio; que fue dirigido a un público más adulto. El Señor de los Anillos fue elegido como el mejor libro del siglo.

La historia de Kullervo

Es una versión prosaica del ciclo de Kullervo basado en un poema épico finlandés llamado Kalevala. Escrito por Tolkien en su época de estudiante en el Exeter College de Oxford. Durante la cual refleja la sensación de inestabilidad de la época.

Espero que os haya gustado este pequeño paseo por los títulos de las obras de este gran escritor. Si pincháis cobre en la palabra aquí, podréis ir a la página de autor en Amazon, donde aparecen sus obras en varios idiomas. Nos vemos en la siguiente entrada.

J.R.R. Tolkien o John Ronald Reuel Tolkien

J.R.R Tolkien, La caida de Gondolin

«El padre del género de fantasía»

Hola a todos comenzamos con la sección dedicada a autores de fantasía y como no podía faltar empezamos por el considerado padre del género, J.R.R.Tolkien. Ante todo, decir que lo expuesto en este artículo viene dado por la información adquirida sobre este famoso escritor, desde diversas fuentes. Abordaremos su vida, pero de una manera mucho más amena de lo que podríamos encontrar en otras webs. Dicho esto vamos a ello.

El padre de la fantasía moderna, que tanto me apasiona, nació en Bloemfontein en enero de 1892. Sus padres fueron Arthur Tolkien y Mabel Suffield. Recibió el mismo nombre que su abuelo, siguiendo la costumbre familiar. Siendo su segundo nombre, Ronald, deseo de su madre, por motivos personales. Reuel, que significa «próximo a Dios», era el segundo nombre de su padre. Ronald sería el nombre por el que le llamarían sus familiares y su esposa. Sus allegados le llamaban John Ronald, «Tollers» o simplemente Tolkien.

Fue bautizado en la catedral de Bloemfontein. Tiempo después, una tarántula lo picó en el jardín de su casa. Tolkien admitió no tener recuerdo del accidente, ni miedo a las arañas de adulto. En febrero de 1894 nació su hermano, Hilary Arthur. Su padre quiso quedarse en África, pero el clima perjudicaba la salud de Ronald. Así que, con tres años, se trasladó con su madre y hermano a Inglaterra. Su padre permaneció en Orange, a cargo de la venta de piedras preciosas para el Banco de Inglaterra. La intención de Arthur era reunirse con su familia, pero murió de fiebre reumática.​ Su muerte dejó les dejo sin ingresos. Su madre decidió llevarles a vivir con su familia a Birmingham.

Ese año volvieron a mudarse, esta vez a Sarehole, una pequeña villa de Worcestershire. A Ronald le encantaba explorar el cercano bosque de la turbera y la aceña, así como las colinas de Clent y de Lickey. Esos lugares inspirarían algunos pasajes de sus obras, junto con otros parajes y la granja de su tía, Bag End. Nombre que utilizaría en sus relatos. Su madre se encargó de su educación y la de su hermano. Ronald era un alumno aplicado. Tenía gran interés por la botánica, sintiéndose cómodo al mirar y sentir las plantas. También disfrutaba dibujando paisajes y árboles, pero sus lecciones predilectas tenían que ver con los idiomas. Su madre comenzó a enseñarle latín a tan temprana edad. Consiguió leerlo a los cuatro años y escribirlo de forma fluida poco después.

Asistió a la King Edward’s School. Participó en el desfile de coronación de Jorge V, siendo ubicado justo al exterior de las puertas del palacio de Buckingham. Fue inscrito en la escuela de San Felipe del oratorio de Birmingham. Su madre se convirtió al catolicismo a pesar de la oposición de su familia. Estos le retiraron toda ayuda económica. Cuando Ronald tenía doce años, falleció su madre. Por mantenerse en su fe, durante toda su vida Ronald vivió convencido de que su madre había sido una verdadera mártir y esto le produjo una profunda impresión en sus propias creencias.

Durante su orfandad, fue educado por el padre Francis Xavier Morgan, un sacerdote católico del oratorio. Este, era andaluz de padre galés, había apoyado a su madre tras su conversión. También había enseñado al joven las bases del idioma español que emplearía en la creación de su «naffarin». El Oratorio estaba casi bajo la sombra de las torres de Perrott’s Folly y Edgbaston Waterworks, que inspirarían las imágenes de las torres oscuras de El Señor de los Anillos. Las pinturas románticas medievalistas de Edward Burne-Jones y la hermandad prerrafaelita, le inspiraron en esa época.

A los dieciséis años, conoció a Edith Mary Bratt, de quien se enamoró. El padre Morgan le prohibió tratar con ella e incluso mantener correspondencia hasta los veintiún años, obedeció al pie de la letra. Mientras estudiaba en el colegio King Edward, formó junto con tres amigos una sociedad semisecreta conocida como la T.C., B.S., las iniciales cuyo significado era «Club de Té y Sociedad Barroviana». Haciendo alusión a su afición de tomar el té en Barrow’s Stores, así como en la biblioteca de la escuela. Después de dejar la escuela, mantuvieron el contacto. Celebraron en diciembre de 1914 un «concilio» en Londres. El resultado de ese encuentro, supuso un fuerte impulso para escribir poesía.

Más allá de las uniones de literatura, estudios y juegos, fluía un propósito mayor. Según John Garth, El origen de la Tierra Media. Su amigo Smith «declaró que a través del arte, los cuatro tendrían que dejar el mundo mejor de lo que lo encontraron»​​. Tolkien declaró que, ellos, «tenían un poder que estremecía al mundo». En 1911, viajó de vacaciones a Suiza. Este viaje lo rememoró en una carta de forma aún muy vívida. En ella, señalaba el viaje de Bilbo a través de las Montañas Nubladas. Basado en sus aventuras con su grupo de doce compañeros de excursión, y en su acampada en las morrenas. Cincuenta y siete años después, recordaba su pena al abandonar las vistas de las nieves perpetuas, «la Silvertine (Celebdil) de sus sueños».

Después de todos impedimentos del padre Francis, la tarde de su veintiún cumpleaños, escribió una carta a Edith para declararle su amor y pedirle matrimonio. Ella estaba comprometida, creía que Tolkien la había olvidado. Se reunieron renovando su amor, tras lo cual ella devolvió su anillo y decidió casarse con él. Tras comprometerse, se convirtió al catolicismo ante la insistencia de Tolkien, y se casaron en primavera de 1916. Antes de su matrimonio, sus viajes le llevaron a Cornualles donde, quedó impresionado por la visión de la singular costa córnica y el mar. Se licenció en el Exeter College, con matrícula de honor en la modalidad «Lingüística inglesa y literatura hasta Chaucer».

Tras su graduación, se unió al ejército para la Primera Guerra Mundial. Se enroló con el rango de teniente segundo, especializado en transmisiones. Fue enviado a Francia con la Fuerza Expedicionaria Británica. Sirvió como oficial de comunicaciones en la batalla del Somme hasta que enfermó por la «fiebre de las trincheras», le trasladaron a Inglaterra. Durante su convalecencia, comenzó a trabajar en El libro de los cuentos perdidos con «La caída de Gondolin». Sufrió varias recaídas. Tras ello fue ascendido al rango de teniente. Cuando le destinaron a Kingston upon Hull, fue a caminar con su esposa por los bosques. Su mujer comenzó a bailar en una densa arboleda de cicutas, rodeada de flores blancas. La escena inspiró el pasaje del encuentro de Beren y Lúthien. Tolkien solía referirse a su esposa como «su Lúthien». Tuvieron cuatro hijos durante su matrimonio.

Su primer trabajo tras la guerra fue como lexicógrafo asistente en la redacción para la primera edición del Oxford English Dictionary. Dedico dos años principalmente a la historia y etimología de las palabras de origen germánico que empezaban por la letra W. Rastreando su origen en el alto alemán, alemán medio e incluso nórdico antiguo. En 1920 ocupó el puesto de profesor sustituto de Lengua inglesa en la Universidad de Leeds. Alcanzó el cargo de profesor, reformando la enseñanza de esta disciplina. Allí, conoció a E.V. Gordon, con quien publicó la que es considerada la mejor edición hasta la fecha de la obra anónima de la Alliterative Revival, Sir Gawain y el Caballero Verde, escrita en inglés medio a finales del siglo XIV.

En 1924 nació su tercer hijo, Christopher, que se encargaría de publicar póstumamente los manuscritos que había dejado en el estudio de su casa. Al año siguiente, regresó a Oxford como profesor de Anglosajón. Fue cuando escribió El hobbit y dos volúmenes de El Señor de los Anillos. Nunca esperó, que sus historias se volvieran populares pero sucedió. En 1937 C. S. Lewis lo convenció para que publicara El hobbit, el cual había escrito para sus hijos.​ El libro atrajo a lectores adultos, alcanzando la suficiente fama para la editorial, George Allen & Unwin. Le pidieron, que escribiera una secuela de la obra. Un año antes del nacimiento de su hija, ayudó a sir Mortimer Wheeler en la excavación de un asclepeion romano, respecto a las publicaciones académicas. Su conferencia «Beowulf: los monstruos y los críticos» tuvo influencia en los estudios acerca del mito del héroe.

Trabó amistad con C. S. Lewis, en Oxford, con quien discrepaba por su fe. Aun así, acabó siendo uno de sus principales correctores, junto con los otros miembros de un club literario que formaron llamado los Inklings. Se reunían los viernes antes de comer en el pub Eagle and Child. Los jueves al anochecer, en las habitaciones de Lewis, para recitar las obras que componían, así como romances y extractos de las obras épicas del Norte de Europa. En su adolescencia, había empezado a escribir una serie de mitos y leyendas sobre la Tierra Media. Echaba en falta una mitología del carácter de la griega, y se proponía inventar «una mitología para Inglaterra». Esa actitud dio lugar a El Silmarillion, originalmente denominado El libro de los cuentos perdidos. Dichos relatos están inspirados en un cuento publicado por Edward Wyke-Smith titulado «El maravilloso país de los snergs».

Programo un viaje en 1957 a Estados Unidos para recibir títulos honoríficos de universidades, como Marquette y Harvard. El viaje se suspendió, Edith había caído enferma. Tolkien se retiró de su cargo en Oxford. C. S. Lewis le propuso como candidato para el Nobel de Literatura, pero el jurado desestimó la propuesta por su «pobre prosa». Publicó la primera edición de El Señor de los Anillos en 1965. Tres años después, se trasladaron a Poole. Fue nombrado doctor honoris causa por varias universidades, vicepresidente de la Philological Society y miembro de la Royal Society of Literature. En 1969, Isabel II le nombró Comendador de la Orden del Imperio Británico. En su honor se fundaron, la Mythopoeic Society norteamericana, la Tolkien Society británica, y decenas de sociedades en múltiples países.

Su mujer murió en noviembre de 1971, con 81 años. Tolkien volvió a Oxford, donde murió casi dos años después en septiembre de 1973, a la misma edad. Se le enterró en la misma tumba que su esposa, situada en el cementerio de Wolvercote. En ella están escritos los nombres de «Beren» y «Lúthien», extraídos de la leyenda incluida en El Silmarillion acerca del amor entre estos dos seres de distinta naturaleza y del robo de uno de los Silmarils.

No pretendía que fuese un artículo tan largo, pero creo que resume bastante bien la vida del escritor, sin meternos en muchas fechas y datos históricos. Espero que os haya gustado, animándoos a compartir, a comentar y a suscribiros, para recibir próximas novedades.

Autores de Fantasía

Vamos a inaugurar una nueva sección en el Blog de la página web, lo llamaremos «autores de fantasía». En este caso se trata de algo que siempre me ha apasionado la fantasía. El género de fantástico ha sido uno de mis favoritos desde muy joven. Tengo varios motivos para ello, alejándome del hecho innegable de que me transportaban a mundos lejos de nuestra realidad donde podía compartir aventuras con miles de personajes. Donde podía recorrer terrenos inexplorados. En los cuales podía vivir la magia de la mano de poderosos hechiceros, dioses y otros seres de poder.

La literatura de fantasía, lleno muchas de mis horas en tiempos de ocio, en mi juventud. Es por ello, que decidí aventurarme a escribir, a crear mundos. Pero, ¿qué hay detrás de estos maravillosos textos repletos de emoción? ¿Qué mentes se esconden detrás de cada palabra, de cada frase, de cada capítulo? Eso es lo que vamos a desvelar en cada entrada de esta sección. Nos adentraremos en la vida de los escritores que nos hicieron vibrar de ilusión. Tras los autores que hicieron que ir a dormir a una hora temprana fuese casi imposible, llegando a leer hasta altas horas de la madrugada.

Algunos de ellos serán muy queridos, conocidos, por todos los que amamos este género. Como por ejemplo, el considerado «padre» de esta rama de la literatura J.R.R. Tolkien o incluso famosos como J.K. Rowling, George R.R. Martín o Neil Gaiman. Pero también los habrá que no sean tan conocidos aunque su éxito en décadas anteriores sea palpable, tanto en sus países de procedencia como fuera de sus fronteras. Siempre, excusándome de antemano, desde un punto de vista personal y tras una exhaustiva búsqueda de sus vidas. Espero que os guste esta sección de blog, animándoos a participar y comentar. Gracias