Michael Ende

Michael Ende

Michael Ende

Hoy vamos a hablar de uno de los autores de fantasía que más cariño tengo, Michael Ende. El autor de múltiples novelas, aunque mi favorita es «La Historia Interminable». Sin despreciar las demás que también son obras maestras. Vamos a leer un poco sobre su vida.

Su Vida

Michael Ende fue el único hijo del pintor surrealista Edgar Ende. Su infancia estuvo marcada por el ambiente artístico y bohemio en que se movía su padre. En su juventud participó en una agrupación antinazi llamada «Frente Libre Bávaro» mientras era estudiante. Tuvo que suspender sus estudios para servir al ejército alemán. Tiempo después, se mudó a una zona de artistas en Múnich, lo que sería una gran influencia para él. A finales de los años cuarenta estudió interpretación en la escuela de Otto Falckenburg, en Múnich.

Comenzó a escribir relatos de corte infantil y juvenil a principios de los cincuenta. Trabajó como actor, guionista de espectáculos de cabaret y como escritor de críticas cinematográficas. Logró mucha popularidad con la obra Jim Botón y Lucas el Maquinista una novela fantástica que le hizo merecedor del premio Deutscher Jugendbuchpreis como mejor libro alemán del año para público infantil. En 1962 publicó la segunda parte, Jim Botón y los 13 salvajes. Contrajo matrimonio con Ingeborg Hoffman, era cantante y con quien viviría en la histórica ciudad de Roma. Ingeborg falleció en 1985 debido a un cáncer. Cuatro años después, Ende se casaría por segunda vez con la japonesa Mariko Sato.

En el año 1992 se le diagnosticó un cáncer de estómago que acabó con su vida al cabo de tres años. Michael Ende falleció a la edad de 65 años, en Stuttgart (Alemania), el 28 de agosto de 1995.

Su obra

Su obra se enmarca en el género fantástico. Ha conseguido fama universal con libros como Momo y La historia interminable, ambas llevadas al cine. El primero narra las aventuras de una niña que se enfrenta a los hombres grises que le roban el tiempo a los hombres. El segundo es un libro que habla de un libro. Es la historia de Bastián Baltasar Bux, quien al robar un libro de una librería descubre que la historia que narra habla de él y es absorbido completamente por su trama. Esta obra fue llevada al cine en tres ocasiones, modificando muchos aspectos del libro, por lo que Ende mostró su desilusión. Aun así fue un éxito de taquilla.

Sus libros tienen nombres llamativos y extraños. Algunos de los más destacados son El libro de los monicacos, Tragasueños, Jojo: Historia de un saltimbanqui (obra de teatro), El Goggolori, El espejo en el espejo, El ponche de los deseos y Carpeta de apuntes, que contiene algunos ensayos autobiográficos con algunos relatos fantásticos y de aventura.

Espero que os haya gustado este pequeño recorrido por la vida del increíble autor Michael Ende. Un de mis favoritos del género fantástico, que me hizo viajar a través del reino de fantasía junto al caballo Artax y el valiente guerrero Atreyu. Estoy convencido hará lo mismo por muchos lectores actuales.

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Ursula K. Le Guin

Ursula K.Le Guin

Después de un tiempo de reposo en esta sección, autores de fantasía, hoy vamos a hablar de una de las mejores y grandes escritoras del siglo XX. Ursula K.Le Guin, la autora de historias tan fascinantes como «En el otro viento» o «Cuentos de Terramar». Una fuerza inspiradora que influyó en muchos de los grandes escritores actuales.

Ursula K. Le Guin

Fue hija de la escritora Theodora Kroeber y el antropólogo Alfred Kroeber. Tras obtener una maestría en francés, inició sus estudios de doctorado, abandonandolos al casarse con Charles Le Guin. Comenzó a escribir a tiempo completo a finales de los años 50. Alcanzó un gran éxito con «Un mago de Terramar» y «La mano izquierda de la oscuridad», descritas como sus obras maestras. Con la segunda obra, obtuvo el premio Hugo y el premio Nébula a la mejor novela. Siendo la primera mujer en conseguir ambos galardones.

Influencias sobre su obra

La antropología cultural, el taoísmo, el anarquismo, el feminismo y los escritos de Carl Jung tuvieron mucha repercusión en sus escritos. Muchas de sus historias utilizaron como protagonistas a antropólogos u observadores culturales. Es posible identificar ideas taoístas sobre el equilibrio y la armonía en algunas de sus obras.Los temas sociales, políticos, como el género, la sexualidad y la mayoría de edad ocuparon un lugar destacado en su obra. Exploró estructuras políticas alternativas en muchos relatos, como en la parábola «Los que se alejan de Omelas» y la novela utópica «Los desposeídos».

Reconocimiento a su labor

La obra de Ursula K.Le Guin influencio mucho en la ficción especulativa, siendo objeto de la atención de la crítica literaria. Recibió numerosos premios y reconocimientos. Entre ellos se encuentran ocho premios Hugo, seis Nébula y veintidós Locus. En 2003 se convirtió en la segunda mujer honrada como Gran Maestra por la Asociación de escritores de ciencia ficción y fantasía de Estados Unidos. La Biblioteca del Congreso la nombró «Leyenda viva» en el año 2000. En 2014 recibió la Medalla por Contribución Distinguida a las Letras Estadounidenses y en 2017 fue nombrada miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras.

¿A quienes inspiró?

Influyó en muchos autores, como Salman Rushdie, David Mitchell, Neil Gaiman o Iain Banks. Tras su muerte en 2018, el escritor y crítico John Clute escribió que Le Guin había «presidido la ciencia ficción estadounidense durante casi medio siglo», y el escritor Michael Chabon se refirió a ella como «la escritora estadounidense más importante de su generación».

Espero que os haya gustado este pequeño recorrido por la vida de esta increíble autora del género fantástico. Una de los grandes por mérito propio, que nos hizo viajar a través de sus escritos y hará lo mismo por muchos lectores actuales.

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Eric Rucker Eddison

Eric Rucker Eddison

Eric Rucker Eddison

Después de la adivinanza que propusimos en el día de ayer a través de las stories de Instagram. Desvelamos el autor de esta entrada. El famoso escritor de «La Serpiente de Uróboros», Eric Rucker Eddison o más conocido como E.R. Eddison. Espero que os guste este pequeño paseo por su vida. ¡Vamos a ello!

Su vida antes de dedicarse a la escritura

Eric Rucker Eddison. Nació en Adel, Inglaterra, en una familia adinerada. Su principal educación le fue dada por tutores privados, que compartió con Arthur Ransome. Ransome evoca en sus memorias, la audacia y los maquiavélicos métodos que Ransome y Eddison practicaban para deshacerse de los maestros indeseados.

Después de estudiar en Eton y el Trinity College de Cambridge, entra como funcionario en la Cámara de Comercio. Abandono ese trabajo para dedicarse en exclusiva a escribir a tiempo completo. Durante su carrera, fue galardonado con el CMG Companion de la orden de San Miguel y San Jorge y la CB Companion de la Orden de Bath por su servicio público en la Cámara de Comercio.

Además de funcionario de la Cámara de Comercio británica, también investigador de temas islandeses, un apasionado de Homero y Safo, y montañero. Se casó una vez, tuvo un hijo y una hija. Aunque todo en él lo identificaba como un caballero inglés correcto, Eddison era un soñador incurable. En sus ratos perdidos, a lo largo de treinta años, puso por escrito sus sueños.

Comienzo de su vida como escritor

Eric Rucker Eddison, fue muy conocido por su primera novela «La Serpiente Uróboros». Esta edición fue seguida por otras mayores en el Imperio Británico y en Norteamérica, formándose cierta leyenda alrededor del libro. Este éxito de este primer libro, hizo posible que se publicaran «Cartas y memorias de Phillip Sidney Nairn», «Styrbiorn el Fuerte» y la Saga de Egil traducido al inglés. El primero fue un tributo a un compañero suyo del Trinity College que murió en su juventud.

Eddison dedicó su vida al género fantástico con una serie de novelas que transcurrían en Zimiamvia, el paraíso legendario de La Serpiente Uróboros. Los libros de Zimiamvia «se escribieron hacia atrás» publicándose en orden cronológico inverso: Maestra de Amantes, Una cena de pescado en Memison y La puerta de Mezentia. Este último, quedó inconcluso a la muerte de Eddison. Sus notas eran tan completas que su hermano, y su amigo George R. Hamilton fueron capaces de completar el libro. 

Sobre sus libros

Aunque estos libros se consideran una trilogía, Eddison los escribió como una serie abierta. Las cuatro grandes fantasías de Eddison estaban relacionadas entre sí por el enigmático personaje Edward Lessingham, una personificación del escritor como héroe protagonista. Aunque, en La serpiente Uróboros, Lessingham desaparece al cabo de pocas páginas, es personaje central en los siguientes libros. Sus obras de fantasía fueron elogiadas por J. R. R. Tolkien, C. S. Lewis, y Ursula K. LeGuin. 

Eddison adoptó el género fantástico con plenitud; en su obra no existe el imperativo lógico, las relaciones de causa y efecto; sólo verdades elegantes del mito. Los personajes recorren largas distancias y los decenios pasan raudos, los mundos se crean y son destruidos, en un instante. Son sueños son encarnados por mediación de un extraordinario soñador.

Muestra una sensibilidad de fondo aristocrático que héroes y villanos mantienen por igual. Michael Moorcock escribió que sus villanos, son más vívidos que los de Tolkien. Otros han observado que es históricamente exacto para describir a los grandes, pero pisotea a las clases bajas. Sus personajes tratan los temas con arrogancia e insolencia.

Espero que os haya gustado este pequeño recorrido por la vida de este autor y amante de los mitos islandeses. Sin duda uno de los autores de fantasía que más recomendados. Os animamos a compartir, dar me gusta, comentar y suscribiros para estar al tanto de las últimas novedades. Además de seguirnos en nuestra cuenta de Instagram y de Twitter . Nos vemos en la siguiente entrada.

Robert E.Howard: El creador de Conan

Robert E.Howard

Robert E.Howard: El creador de Conan

Hoy hablemos de la vida del creador de Conan el bárbaro, Robert E.Howard. Un gran escritor del subgénero de Espada y Brujería. Yo le descubrí por la adaptación cinematográfica, aunque poco a poco me familiarice con algunos de sus títulos en libro y comics. Sin más dilación, vamos a comenzar.

Sobre su vida

Nació en Peaster,Texas. Su familia vivió en varios lugares de Texas, además del oeste de Oklahoma debido al trabajo de su padre, antes de asentarse en Cross Plains. Era un niño enfermizo. Se volvió adicto al boxeo, llegando a ser un joven fornido y apuesto, pero solitario, apenas tuvo amigos. Salvo los escritores del círculo de H.P. Lovecraft. Los temas que le interesaban iban desde, los conflictos entre civilización y barbarie, las teorías geológicas e históricas, la decadencia de las razas y la eugenesia. Su madre, fue muy sobre protectora. La relación entre ellos era tan estrecha que, cuando su madre quedó en coma irreversible, Howard, a sus treinta años, prefirió suicidarse.

Consagraba su tiempo a la lectura de libros de historia, llegando a acumular una erudición notable. Empezó a escribir con quince años. A los dieciocho vendió su primer relato, La lanza y la espada, a la revista de ficción popular Weird Tales, en la que publicó la mayor parte de su obra. En 1934 se convirtió en el principal autor de la revista, llevándose la portada en varias ocasiones. Su única relación amorosa conocida fue con Novalyne Price. Una maestra de Cross Plains con la que salió durante unos meses, a pesar de la oposición de sus padres. Muchos años después ella publicaría un libro sobre él.

En 1935 el editor de Weird Tales, rechazó uno de sus relatos. Su madre enfermó de tuberculosis y empezaron los problemas económicos no solo para él, sino para todo el país, postrado en medio de la Gran Depresión. Entonces, escribió su mejor relato, Clavos rojos, donde la barbarie desaparece y la civilización se destruye a sí misma protagonizado por Conan. A quién se disputan la pirata Valeria y la bruja Tascela en medio de una guerra civil que enfrenta a dos hermanos. Presunta alegoría de la relación entre Howard, Novalyne Price, el amigo traidor y los padres del escritor. La crítica coincide en considerar este relato y Más allá del río Negro, como las mejores historias de Conan.

Sobre sus personajes: Conan, Sonja, Solomon…

En estas revistas, de precio económico, Howard creó una serie de héroes de narrativa de ficción. Casi siempre eran bárbaros que llegaban a ser reyes. Como Kull de Atlantis o Conan el Cimerio. Solomon Kane, que era un puritano inglés armado con un talismán. aventureros pictos y celtas en la Britania romana. El boxeador Steve Costigan. También novelas del oeste y un sinfín de géneros, incluido el erótico, que le avergonzaba.

Su personaje más importante fue Conan. El público lo descubrió en el relato El fénix en la espada, publicado en 1932. Fue para este personaje para quien escribió sus mejores páginas. 

Además creó a la guerrera Sonia la Roja, aunque muchos de los aficionados la conocen de distinta manera, dado que este personaje, fue originalmente escrito para un relato situado en el siglo XVI y se incluido en el universo de Conan de los años 70. Para los cómics la ortografía del nombre del personaje pasó a escribirse con «j» en vez de «y»: Red Sonja.

Howard, además de estos personajes, escribió otras ficciones históricas. Por ejemplo, su relato Las puertas del imperio involucra a un personaje ficticio con las luchas de Shirkuh, Shawar y Amalarico por el control de Egipto. Este termina con una de las famosas batallas de Saladino. De su obra de horror, la más destacada puede ser el cuento Palomos del Infierno. En él, se trata el tema de los zombies y la magia negra en el sur de los Estados Unidos.

Sus amistades del «Círculo de Lovecraft»

Howard coincidió con otros autores de la época como Lovecraft, quien le otorgó el apelativo amistoso de Two-Gun Bob, «Bob Dos Pistolas», por su origen tejano, y Clark Ashton Smith. Influyeron de alguna manera en su obra por el «Círculo de Lovecraft». Así, los protagonistas de algunos de sus relatos llegan a encontrarse con las criaturas ideadas por su amigo Lovecraft y viceversa.

El ocaso de su vida

El 11 de junio de 1936, por la mañana, su madre entró en coma debido a la tuberculosis. Howard se sentó en la parte delantera de su coche y se disparó en la cabeza. Murió hacia las cuatro de la tarde, su madre falleció al día siguiente. Compartieron funeral el 14 de junio, siendo enterrados en el cementerio de Greenleaf en Brownwood.

Espero que os haya gustado este pequeño recorrido por la vida del hombre que denominaron como: «El bárbaro que blandía una máquina de escribir». Sin duda uno de los autores de fantasía que más me emocionaron en mi juventud. Nos vemos en la siguiente entrada.

Clive Staples Lewis o C.S. Lewis

C.S. Lewis en su despacho. Con uno de sus textos en la mano.

¡Bienvenidos una vez más a autores de fantasía! Hoy hablaremos de la vida de otro de los escritores conocidos del género fantástico. El creador de la saga literaria Las Crónicas de Narnia, C.S. Lewis.

Clive Staples Lewis nació en Belfast, el 29 de noviembre de 1898. Era hijo de Albert, y Florence. Tuvo un hermano mayor, llamado Warren. A la edad de cuatro años, después de que su perro muriera atropellado, anunció que su nombre sería Jackie, en honor a él. Al principio respondería a ese nombre, pero después aceptó que lo llamaran Jack. Nombre por el cual fue conocido entre sus amigos y familiares. A los siete años, se mudó a «Little Lea», al este de Belfast.

Sus Estudios

La enseñanza de Lewis fue a través de tutores privados en su niñez. Posteriormente fue enviado al Wynyard School, antes de que su madre falleciera. La institución se vio forzada a cerrar sus puertas. El rector fue forzado a ingresar a una institución psiquiátrica. Lewis cuenta que le pondría el sobrenombre de «Belsen». El biógrafo Alan Jacobs especuló sobre cómo la escuela le traumatizó. Haciéndola responsable de desarrollar «fantasías ligeramente sadomasoquistas». Después, asistió al Campbell College. Pero tras unos meses dejó de asistir, por problemas respiratorios. Como resultado, fue enviado a Malvern, tenía un mejor clima. Allí, asistió al colegio Cherbourg House.

En 1913, se matriculó en Malvern College. En esa época abandonó el cristianismo, convirtiéndose en ateo interesado en la mitología y el ocultismo. Desde niño, le fascinó el antropomorfismo animal, enamorándose de las historias de Beatrix Potter. A menudo, escribía e ilustraba sus propias historias. Él, junto a su hermano, creó el mundo de Boxen, habitado y gobernado por animales. Amaba leer, la casa de sus padres estaba llena de libros. Cuatro años más tarde comenzó sus estudios en Oxford, donde, años después, ejerció como profesor de lengua y literatura inglesa. Al año siguiente conoce a J.R.R. Tolkien, con quien funda, junto a Charles Williams y Owen Barfield, el Club de los Inklings para discutir sobre literatura y filosofía.

Siendo un agnóstico declarado, afirmó que fueron dos autores quienes lo movieron hacia el cristianismo: George MacDonald, y G.K. Chesterton con su libro «El hombre eterno». Siendo joven, en Belfast, le aconsejaron que no se acercará a los papistas. En la Universidad, que no se acercará a los filólogos. Pero en una oportunidad, dijo que Tolkien «era ambas cosas». Con Tolkien, trabó una duradera amistad que se vio interrumpida pero nunca rota. Fue un gran apoyo para Tolkien, en cuanto a la creación de su Tierra Media. Lewis le oía sin parar recitándole su novela, al igual que hacían con otras obras. Así que, le alentó a que terminara su obra.

C.S. Lewis y su fe

Muchas ideas de la Trilogía Cósmica, en particular su oposición a la deshumanización, se presentan de manera formal en La abolición del hombre. Se trataba de un libro que, según sus palabras, era su favorito dentro de su propia producción. Aunque reconocía que en general había sido ignorado por el público. En la mayoría de sus novelas incluía numerosos elementos religiosos, también escribió varias obras de tema cristiano.

A pesar de que se crio en una familia religiosa, fue ateo la mayor parte de su juventud. Su separación del cristianismo comenzó cuando empezó a verlo como una tarea, un deber. Adquirió interés en el ocultismo, sus estudios le llevaron a ello. Citaba a Lucrecio como quien tenía el argumento más fuerte a favor del ateísmo. Mientras, en su juventud intelectualmente era ateo, más tarde diría que él estaba «muy molesto con Dios por no existir». En 1929 creyó en la existencia de Dios, aunque peleó fieramente en contra de ella. Después de una larga discusión con Tolkien y con Hugo Dyson, se convirtió al cristianismo. En contra de lo querido por Tolkien, se unió a la Iglesia de Inglaterra.

Aunque era anglicano, sus conocimientos del catolicismo se revelan en algunos de sus escritos. Por otro lado, en su libro Cartas del diablo a su sobrino, el demonio recomienda tentaciones con ciertos pecados para hacer perder la salvación al creyente. Validando la doctrina cristiana del pecado mortal, posiblemente creía en el sistema clasificación de pecados y penitencias. Sin embargo, en el prefacio escribió: «Lectores, os aconsejo recordar que el diablo es un mentiroso. No todo lo que dice se debe asumir como verdad, incluso desde su propio ángulo.»

Joy Gresham, cuyo nombre de soltera era Helen, provenía de una familia judía. Atea y comunista, se había casado a los veintisiete años. Tuvo sus dos hijos en rápida sucesión, pero no todo andaba bien en el matrimonio. Joy puso fin a la relación física con Bill, al tiempo que florecía la correspondencia con Lewis. Nunca se habían visto en persona. Mantenían una fluida relación epistolar, inspirada por la obra literaria y los libros sobre cristianismo de Lewis, por los cuales se sentía atraída.

Matrimonio de C.S. Lewis

Joy se trasladó de su nativa Nueva York a Inglaterra, allí le conoció personalmente. Regresó a Londres donde se alojaba, pero semanas más tarde, Lewis la invitó a un almuerzo en el Magdalen College, Universidad de Oxford. Cuando le fue rehusada a Joy su residencia en Inglaterra, Lewis decidió casarse con ella para que pudiera permanecer en el país. La ceremonia civil que unió a Joy y Lewis, fue acordada como un «matrimonio por conveniencia». En octubre, Joy sufrió la quebradura de uno de sus huesos, resultante de la enfermedad que padecía: cáncer óseo. En una carta redactada en noviembre a un destinatario en Estados Unidos, Lewis escribió: «Podría ser pronto, en rápida sucesión, un novio y un viudo». 

Decidió revelar su casamiento en diciembre, sin dar ningún tipo de explicación adicional, anunció en el ejemplar del periódico The Times publicado en Nochebuena. Los lectores dieron por supuesto que la boda había tenido lugar en diciembre. Tuvo problemas con el obispo por el matrimonio dado que el cónyuge de Joy seguía con vida. Lewis le expuso sus sólidos argumentos para una boda cristiana, pero no cedió.

Entonces supo que uno de sus antiguos estudiantes, el padre Peter Bide, se le acreditaban a veces respuestas milagrosas a sus plegarias de sanación. Los médicos  no daban esperanzas a Joy.  Pidió a Peter que fuera a Oxford, impusiera sus manos a Joy y orara por su salud. Cuando llegó, surgió el tema del matrimonio. Peter escuchó con atención el razonamiento de Lewis y lo consideró sólido dado que por entonces no profesaban la misma fe. Por lo que, sin permiso del obispo local, ofició la celebración matrimonial, al lado de la cama del hospital.

El amor que se prodigaban, era evidente. Lewis declaró que tenía a sus sesenta la alegría que la mayoría de los hombres tienen a los veinte. Entre tanto que Joy escribía a sus amigas que él era un gran amante.​ Ambos se fueron de luna de miel a Irlanda. Con todo, su relación resultó en desilusión Tolkien quien, católico, no apreciaba a Joy, ni aprobaba aquel matrimonio.

Joy logró reponerse por algún tiempo. Aunque no hablaba de ello, consideraba el mejoramiento de su esposa como un milagro. Ella se repuso marcadamente, y disfrutaron de un año sin que la enfermedad se interpusiera en su felicidad. Pero el cáncer retornó de forma agresiva. Viajaron a Grecia, pero no regresaron. Joy sucumbió a la enfermedad en julio de 1960. Lewis escribió sobre ello en su libro titulado Una pena en observación. C.S. Lewis falleció en Oxford el 22 de noviembre de 1963, a los 64 años de edad.

Espero que os haya gustado adentrarnos en la vida de este interesante autor. Animándoos a compartir, a comentar y a suscribiros, para recibir próximas novedades.

J.R.R. Tolkien o John Ronald Reuel Tolkien

J.R.R Tolkien, La caida de Gondolin

«El padre del género de fantasía»

Hola a todos comenzamos con la sección dedicada a autores de fantasía y como no podía faltar empezamos por el considerado padre del género, J.R.R.Tolkien. Ante todo, decir que lo expuesto en este artículo viene dado por la información adquirida sobre este famoso escritor, desde diversas fuentes. Abordaremos su vida, pero de una manera mucho más amena de lo que podríamos encontrar en otras webs. Dicho esto vamos a ello.

El padre de la fantasía moderna, que tanto me apasiona, nació en Bloemfontein en enero de 1892. Sus padres fueron Arthur Tolkien y Mabel Suffield. Recibió el mismo nombre que su abuelo, siguiendo la costumbre familiar. Siendo su segundo nombre, Ronald, deseo de su madre, por motivos personales. Reuel, que significa «próximo a Dios», era el segundo nombre de su padre. Ronald sería el nombre por el que le llamarían sus familiares y su esposa. Sus allegados le llamaban John Ronald, «Tollers» o simplemente Tolkien.

Fue bautizado en la catedral de Bloemfontein. Tiempo después, una tarántula lo picó en el jardín de su casa. Tolkien admitió no tener recuerdo del accidente, ni miedo a las arañas de adulto. En febrero de 1894 nació su hermano, Hilary Arthur. Su padre quiso quedarse en África, pero el clima perjudicaba la salud de Ronald. Así que, con tres años, se trasladó con su madre y hermano a Inglaterra. Su padre permaneció en Orange, a cargo de la venta de piedras preciosas para el Banco de Inglaterra. La intención de Arthur era reunirse con su familia, pero murió de fiebre reumática.​ Su muerte dejó les dejo sin ingresos. Su madre decidió llevarles a vivir con su familia a Birmingham.

Ese año volvieron a mudarse, esta vez a Sarehole, una pequeña villa de Worcestershire. A Ronald le encantaba explorar el cercano bosque de la turbera y la aceña, así como las colinas de Clent y de Lickey. Esos lugares inspirarían algunos pasajes de sus obras, junto con otros parajes y la granja de su tía, Bag End. Nombre que utilizaría en sus relatos. Su madre se encargó de su educación y la de su hermano. Ronald era un alumno aplicado. Tenía gran interés por la botánica, sintiéndose cómodo al mirar y sentir las plantas. También disfrutaba dibujando paisajes y árboles, pero sus lecciones predilectas tenían que ver con los idiomas. Su madre comenzó a enseñarle latín a tan temprana edad. Consiguió leerlo a los cuatro años y escribirlo de forma fluida poco después.

Asistió a la King Edward’s School. Participó en el desfile de coronación de Jorge V, siendo ubicado justo al exterior de las puertas del palacio de Buckingham. Fue inscrito en la escuela de San Felipe del oratorio de Birmingham. Su madre se convirtió al catolicismo a pesar de la oposición de su familia. Estos le retiraron toda ayuda económica. Cuando Ronald tenía doce años, falleció su madre. Por mantenerse en su fe, durante toda su vida Ronald vivió convencido de que su madre había sido una verdadera mártir y esto le produjo una profunda impresión en sus propias creencias.

Durante su orfandad, fue educado por el padre Francis Xavier Morgan, un sacerdote católico del oratorio. Este, era andaluz de padre galés, había apoyado a su madre tras su conversión. También había enseñado al joven las bases del idioma español que emplearía en la creación de su «naffarin». El Oratorio estaba casi bajo la sombra de las torres de Perrott’s Folly y Edgbaston Waterworks, que inspirarían las imágenes de las torres oscuras de El Señor de los Anillos. Las pinturas románticas medievalistas de Edward Burne-Jones y la hermandad prerrafaelita, le inspiraron en esa época.

A los dieciséis años, conoció a Edith Mary Bratt, de quien se enamoró. El padre Morgan le prohibió tratar con ella e incluso mantener correspondencia hasta los veintiún años, obedeció al pie de la letra. Mientras estudiaba en el colegio King Edward, formó junto con tres amigos una sociedad semisecreta conocida como la T.C., B.S., las iniciales cuyo significado era «Club de Té y Sociedad Barroviana». Haciendo alusión a su afición de tomar el té en Barrow’s Stores, así como en la biblioteca de la escuela. Después de dejar la escuela, mantuvieron el contacto. Celebraron en diciembre de 1914 un «concilio» en Londres. El resultado de ese encuentro, supuso un fuerte impulso para escribir poesía.

Más allá de las uniones de literatura, estudios y juegos, fluía un propósito mayor. Según John Garth, El origen de la Tierra Media. Su amigo Smith «declaró que a través del arte, los cuatro tendrían que dejar el mundo mejor de lo que lo encontraron»​​. Tolkien declaró que, ellos, «tenían un poder que estremecía al mundo». En 1911, viajó de vacaciones a Suiza. Este viaje lo rememoró en una carta de forma aún muy vívida. En ella, señalaba el viaje de Bilbo a través de las Montañas Nubladas. Basado en sus aventuras con su grupo de doce compañeros de excursión, y en su acampada en las morrenas. Cincuenta y siete años después, recordaba su pena al abandonar las vistas de las nieves perpetuas, «la Silvertine (Celebdil) de sus sueños».

Después de todos impedimentos del padre Francis, la tarde de su veintiún cumpleaños, escribió una carta a Edith para declararle su amor y pedirle matrimonio. Ella estaba comprometida, creía que Tolkien la había olvidado. Se reunieron renovando su amor, tras lo cual ella devolvió su anillo y decidió casarse con él. Tras comprometerse, se convirtió al catolicismo ante la insistencia de Tolkien, y se casaron en primavera de 1916. Antes de su matrimonio, sus viajes le llevaron a Cornualles donde, quedó impresionado por la visión de la singular costa córnica y el mar. Se licenció en el Exeter College, con matrícula de honor en la modalidad «Lingüística inglesa y literatura hasta Chaucer».

Tras su graduación, se unió al ejército para la Primera Guerra Mundial. Se enroló con el rango de teniente segundo, especializado en transmisiones. Fue enviado a Francia con la Fuerza Expedicionaria Británica. Sirvió como oficial de comunicaciones en la batalla del Somme hasta que enfermó por la «fiebre de las trincheras», le trasladaron a Inglaterra. Durante su convalecencia, comenzó a trabajar en El libro de los cuentos perdidos con «La caída de Gondolin». Sufrió varias recaídas. Tras ello fue ascendido al rango de teniente. Cuando le destinaron a Kingston upon Hull, fue a caminar con su esposa por los bosques. Su mujer comenzó a bailar en una densa arboleda de cicutas, rodeada de flores blancas. La escena inspiró el pasaje del encuentro de Beren y Lúthien. Tolkien solía referirse a su esposa como «su Lúthien». Tuvieron cuatro hijos durante su matrimonio.

Su primer trabajo tras la guerra fue como lexicógrafo asistente en la redacción para la primera edición del Oxford English Dictionary. Dedico dos años principalmente a la historia y etimología de las palabras de origen germánico que empezaban por la letra W. Rastreando su origen en el alto alemán, alemán medio e incluso nórdico antiguo. En 1920 ocupó el puesto de profesor sustituto de Lengua inglesa en la Universidad de Leeds. Alcanzó el cargo de profesor, reformando la enseñanza de esta disciplina. Allí, conoció a E.V. Gordon, con quien publicó la que es considerada la mejor edición hasta la fecha de la obra anónima de la Alliterative Revival, Sir Gawain y el Caballero Verde, escrita en inglés medio a finales del siglo XIV.

En 1924 nació su tercer hijo, Christopher, que se encargaría de publicar póstumamente los manuscritos que había dejado en el estudio de su casa. Al año siguiente, regresó a Oxford como profesor de Anglosajón. Fue cuando escribió El hobbit y dos volúmenes de El Señor de los Anillos. Nunca esperó, que sus historias se volvieran populares pero sucedió. En 1937 C. S. Lewis lo convenció para que publicara El hobbit, el cual había escrito para sus hijos.​ El libro atrajo a lectores adultos, alcanzando la suficiente fama para la editorial, George Allen & Unwin. Le pidieron, que escribiera una secuela de la obra. Un año antes del nacimiento de su hija, ayudó a sir Mortimer Wheeler en la excavación de un asclepeion romano, respecto a las publicaciones académicas. Su conferencia «Beowulf: los monstruos y los críticos» tuvo influencia en los estudios acerca del mito del héroe.

Trabó amistad con C. S. Lewis, en Oxford, con quien discrepaba por su fe. Aun así, acabó siendo uno de sus principales correctores, junto con los otros miembros de un club literario que formaron llamado los Inklings. Se reunían los viernes antes de comer en el pub Eagle and Child. Los jueves al anochecer, en las habitaciones de Lewis, para recitar las obras que componían, así como romances y extractos de las obras épicas del Norte de Europa. En su adolescencia, había empezado a escribir una serie de mitos y leyendas sobre la Tierra Media. Echaba en falta una mitología del carácter de la griega, y se proponía inventar «una mitología para Inglaterra». Esa actitud dio lugar a El Silmarillion, originalmente denominado El libro de los cuentos perdidos. Dichos relatos están inspirados en un cuento publicado por Edward Wyke-Smith titulado «El maravilloso país de los snergs».

Programo un viaje en 1957 a Estados Unidos para recibir títulos honoríficos de universidades, como Marquette y Harvard. El viaje se suspendió, Edith había caído enferma. Tolkien se retiró de su cargo en Oxford. C. S. Lewis le propuso como candidato para el Nobel de Literatura, pero el jurado desestimó la propuesta por su «pobre prosa». Publicó la primera edición de El Señor de los Anillos en 1965. Tres años después, se trasladaron a Poole. Fue nombrado doctor honoris causa por varias universidades, vicepresidente de la Philological Society y miembro de la Royal Society of Literature. En 1969, Isabel II le nombró Comendador de la Orden del Imperio Británico. En su honor se fundaron, la Mythopoeic Society norteamericana, la Tolkien Society británica, y decenas de sociedades en múltiples países.

Su mujer murió en noviembre de 1971, con 81 años. Tolkien volvió a Oxford, donde murió casi dos años después en septiembre de 1973, a la misma edad. Se le enterró en la misma tumba que su esposa, situada en el cementerio de Wolvercote. En ella están escritos los nombres de «Beren» y «Lúthien», extraídos de la leyenda incluida en El Silmarillion acerca del amor entre estos dos seres de distinta naturaleza y del robo de uno de los Silmarils.

No pretendía que fuese un artículo tan largo, pero creo que resume bastante bien la vida del escritor, sin meternos en muchas fechas y datos históricos. Espero que os haya gustado, animándoos a compartir, a comentar y a suscribiros, para recibir próximas novedades.

Autores de Fantasía

Vamos a inaugurar una nueva sección en el Blog de la página web, lo llamaremos «autores de fantasía». En este caso se trata de algo que siempre me ha apasionado la fantasía. El género de fantástico ha sido uno de mis favoritos desde muy joven. Tengo varios motivos para ello, alejándome del hecho innegable de que me transportaban a mundos lejos de nuestra realidad donde podía compartir aventuras con miles de personajes. Donde podía recorrer terrenos inexplorados. En los cuales podía vivir la magia de la mano de poderosos hechiceros, dioses y otros seres de poder.

La literatura de fantasía, lleno muchas de mis horas en tiempos de ocio, en mi juventud. Es por ello, que decidí aventurarme a escribir, a crear mundos. Pero, ¿qué hay detrás de estos maravillosos textos repletos de emoción? ¿Qué mentes se esconden detrás de cada palabra, de cada frase, de cada capítulo? Eso es lo que vamos a desvelar en cada entrada de esta sección. Nos adentraremos en la vida de los escritores que nos hicieron vibrar de ilusión. Tras los autores que hicieron que ir a dormir a una hora temprana fuese casi imposible, llegando a leer hasta altas horas de la madrugada.

Algunos de ellos serán muy queridos, conocidos, por todos los que amamos este género. Como por ejemplo, el considerado «padre» de esta rama de la literatura J.R.R. Tolkien o incluso famosos como J.K. Rowling, George R.R. Martín o Neil Gaiman. Pero también los habrá que no sean tan conocidos aunque su éxito en décadas anteriores sea palpable, tanto en sus países de procedencia como fuera de sus fronteras. Siempre, excusándome de antemano, desde un punto de vista personal y tras una exhaustiva búsqueda de sus vidas. Espero que os guste esta sección de blog, animándoos a participar y comentar. Gracias