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J.R.R. Tolkien o John Ronald Reuel Tolkien

«El padre del género de fantasía»

Hola a todos comenzamos con la sección dedicada a autores de fantasía y como no podía faltar empezamos por el considerado padre del género, J.R.R.Tolkien. Ante todo, decir que lo expuesto en este artículo viene dado por la información adquirida sobre este famoso escritor, desde diversas fuentes. Abordaremos su vida, pero de una manera mucho más amena de lo que podríamos encontrar en otras webs. Dicho esto vamos a ello.

El padre de la fantasía moderna, que tanto me apasiona, nació en Bloemfontein en enero de 1892. Sus padres fueron Arthur Tolkien y Mabel Suffield. Recibió el mismo nombre que su abuelo, siguiendo la costumbre familiar. Siendo su segundo nombre, Ronald, deseo de su madre, por motivos personales. Reuel, que significa «próximo a Dios», era el segundo nombre de su padre. Ronald sería el nombre por el que le llamarían sus familiares y su esposa. Sus allegados le llamaban John Ronald, «Tollers» o simplemente Tolkien.

Fue bautizado en la catedral de Bloemfontein. Tiempo después, una tarántula lo picó en el jardín de su casa. Tolkien admitió no tener recuerdo del accidente, ni miedo a las arañas de adulto. En febrero de 1894 nació su hermano, Hilary Arthur. Su padre quiso quedarse en África, pero el clima perjudicaba la salud de Ronald. Así que, con tres años, se trasladó con su madre y hermano a Inglaterra. Su padre permaneció en Orange, a cargo de la venta de piedras preciosas para el Banco de Inglaterra. La intención de Arthur era reunirse con su familia, pero murió de fiebre reumática.​ Su muerte dejó les dejo sin ingresos. Su madre decidió llevarles a vivir con su familia a Birmingham.

Ese año volvieron a mudarse, esta vez a Sarehole, una pequeña villa de Worcestershire. A Ronald le encantaba explorar el cercano bosque de la turbera y la aceña, así como las colinas de Clent y de Lickey. Esos lugares inspirarían algunos pasajes de sus obras, junto con otros parajes y la granja de su tía, Bag End. Nombre que utilizaría en sus relatos. Su madre se encargó de su educación y la de su hermano. Ronald era un alumno aplicado. Tenía gran interés por la botánica, sintiéndose cómodo al mirar y sentir las plantas. También disfrutaba dibujando paisajes y árboles, pero sus lecciones predilectas tenían que ver con los idiomas. Su madre comenzó a enseñarle latín a tan temprana edad. Consiguió leerlo a los cuatro años y escribirlo de forma fluida poco después.

Asistió a la King Edward’s School. Participó en el desfile de coronación de Jorge V, siendo ubicado justo al exterior de las puertas del palacio de Buckingham. Fue inscrito en la escuela de San Felipe del oratorio de Birmingham. Su madre se convirtió al catolicismo a pesar de la oposición de su familia. Estos le retiraron toda ayuda económica. Cuando Ronald tenía doce años, falleció su madre. Por mantenerse en su fe, durante toda su vida Ronald vivió convencido de que su madre había sido una verdadera mártir y esto le produjo una profunda impresión en sus propias creencias.

Durante su orfandad, fue educado por el padre Francis Xavier Morgan, un sacerdote católico del oratorio. Este, era andaluz de padre galés, había apoyado a su madre tras su conversión. También había enseñado al joven las bases del idioma español que emplearía en la creación de su «naffarin». El Oratorio estaba casi bajo la sombra de las torres de Perrott’s Folly y Edgbaston Waterworks, que inspirarían las imágenes de las torres oscuras de El Señor de los Anillos. Las pinturas románticas medievalistas de Edward Burne-Jones y la hermandad prerrafaelita, le inspiraron en esa época.

A los dieciséis años, conoció a Edith Mary Bratt, de quien se enamoró. El padre Morgan le prohibió tratar con ella e incluso mantener correspondencia hasta los veintiún años, obedeció al pie de la letra. Mientras estudiaba en el colegio King Edward, formó junto con tres amigos una sociedad semisecreta conocida como la T.C., B.S., las iniciales cuyo significado era «Club de Té y Sociedad Barroviana». Haciendo alusión a su afición de tomar el té en Barrow’s Stores, así como en la biblioteca de la escuela. Después de dejar la escuela, mantuvieron el contacto. Celebraron en diciembre de 1914 un «concilio» en Londres. El resultado de ese encuentro, supuso un fuerte impulso para escribir poesía.

Más allá de las uniones de literatura, estudios y juegos, fluía un propósito mayor. Según John Garth, El origen de la Tierra Media. Su amigo Smith «declaró que a través del arte, los cuatro tendrían que dejar el mundo mejor de lo que lo encontraron»​​. Tolkien declaró que, ellos, «tenían un poder que estremecía al mundo». En 1911, viajó de vacaciones a Suiza. Este viaje lo rememoró en una carta de forma aún muy vívida. En ella, señalaba el viaje de Bilbo a través de las Montañas Nubladas. Basado en sus aventuras con su grupo de doce compañeros de excursión, y en su acampada en las morrenas. Cincuenta y siete años después, recordaba su pena al abandonar las vistas de las nieves perpetuas, «la Silvertine (Celebdil) de sus sueños».

Después de todos impedimentos del padre Francis, la tarde de su veintiún cumpleaños, escribió una carta a Edith para declararle su amor y pedirle matrimonio. Ella estaba comprometida, creía que Tolkien la había olvidado. Se reunieron renovando su amor, tras lo cual ella devolvió su anillo y decidió casarse con él. Tras comprometerse, se convirtió al catolicismo ante la insistencia de Tolkien, y se casaron en primavera de 1916. Antes de su matrimonio, sus viajes le llevaron a Cornualles donde, quedó impresionado por la visión de la singular costa córnica y el mar. Se licenció en el Exeter College, con matrícula de honor en la modalidad «Lingüística inglesa y literatura hasta Chaucer».

Tras su graduación, se unió al ejército para la Primera Guerra Mundial. Se enroló con el rango de teniente segundo, especializado en transmisiones. Fue enviado a Francia con la Fuerza Expedicionaria Británica. Sirvió como oficial de comunicaciones en la batalla del Somme hasta que enfermó por la «fiebre de las trincheras», le trasladaron a Inglaterra. Durante su convalecencia, comenzó a trabajar en El libro de los cuentos perdidos con «La caída de Gondolin». Sufrió varias recaídas. Tras ello fue ascendido al rango de teniente. Cuando le destinaron a Kingston upon Hull, fue a caminar con su esposa por los bosques. Su mujer comenzó a bailar en una densa arboleda de cicutas, rodeada de flores blancas. La escena inspiró el pasaje del encuentro de Beren y Lúthien. Tolkien solía referirse a su esposa como «su Lúthien». Tuvieron cuatro hijos durante su matrimonio.

Su primer trabajo tras la guerra fue como lexicógrafo asistente en la redacción para la primera edición del Oxford English Dictionary. Dedico dos años principalmente a la historia y etimología de las palabras de origen germánico que empezaban por la letra W. Rastreando su origen en el alto alemán, alemán medio e incluso nórdico antiguo. En 1920 ocupó el puesto de profesor sustituto de Lengua inglesa en la Universidad de Leeds. Alcanzó el cargo de profesor, reformando la enseñanza de esta disciplina. Allí, conoció a E.V. Gordon, con quien publicó la que es considerada la mejor edición hasta la fecha de la obra anónima de la Alliterative Revival, Sir Gawain y el Caballero Verde, escrita en inglés medio a finales del siglo XIV.

En 1924 nació su tercer hijo, Christopher, que se encargaría de publicar póstumamente los manuscritos que había dejado en el estudio de su casa. Al año siguiente, regresó a Oxford como profesor de Anglosajón. Fue cuando escribió El hobbit y dos volúmenes de El Señor de los Anillos. Nunca esperó, que sus historias se volvieran populares pero sucedió. En 1937 C. S. Lewis lo convenció para que publicara El hobbit, el cual había escrito para sus hijos.​ El libro atrajo a lectores adultos, alcanzando la suficiente fama para la editorial, George Allen & Unwin. Le pidieron, que escribiera una secuela de la obra. Un año antes del nacimiento de su hija, ayudó a sir Mortimer Wheeler en la excavación de un asclepeion romano, respecto a las publicaciones académicas. Su conferencia «Beowulf: los monstruos y los críticos» tuvo influencia en los estudios acerca del mito del héroe.

Trabó amistad con C. S. Lewis, en Oxford, con quien discrepaba por su fe. Aun así, acabó siendo uno de sus principales correctores, junto con los otros miembros de un club literario que formaron llamado los Inklings. Se reunían los viernes antes de comer en el pub Eagle and Child. Los jueves al anochecer, en las habitaciones de Lewis, para recitar las obras que componían, así como romances y extractos de las obras épicas del Norte de Europa. En su adolescencia, había empezado a escribir una serie de mitos y leyendas sobre la Tierra Media. Echaba en falta una mitología del carácter de la griega, y se proponía inventar «una mitología para Inglaterra». Esa actitud dio lugar a El Silmarillion, originalmente denominado El libro de los cuentos perdidos. Dichos relatos están inspirados en un cuento publicado por Edward Wyke-Smith titulado «El maravilloso país de los snergs».

Programo un viaje en 1957 a Estados Unidos para recibir títulos honoríficos de universidades, como Marquette y Harvard. El viaje se suspendió, Edith había caído enferma. Tolkien se retiró de su cargo en Oxford. C. S. Lewis le propuso como candidato para el Nobel de Literatura, pero el jurado desestimó la propuesta por su «pobre prosa». Publicó la primera edición de El Señor de los Anillos en 1965. Tres años después, se trasladaron a Poole. Fue nombrado doctor honoris causa por varias universidades, vicepresidente de la Philological Society y miembro de la Royal Society of Literature. En 1969, Isabel II le nombró Comendador de la Orden del Imperio Británico. En su honor se fundaron, la Mythopoeic Society norteamericana, la Tolkien Society británica, y decenas de sociedades en múltiples países.

Su mujer murió en noviembre de 1971, con 81 años. Tolkien volvió a Oxford, donde murió casi dos años después en septiembre de 1973, a la misma edad. Se le enterró en la misma tumba que su esposa, situada en el cementerio de Wolvercote. En ella están escritos los nombres de «Beren» y «Lúthien», extraídos de la leyenda incluida en El Silmarillion acerca del amor entre estos dos seres de distinta naturaleza y del robo de uno de los Silmarils.

No pretendía que fuese un artículo tan largo, pero creo que resume bastante bien la vida del escritor, sin meternos en muchas fechas y datos históricos. Espero que os haya gustado, animándoos a compartir, a comentar y a suscribiros, para recibir próximas novedades.

Publicado enAutores de Fantasía

Un comentario

  1. […] años después, ejerció como profesor de lengua y literatura inglesa. Al año siguiente conoce a J.R.R. Tolkien, con quien funda, junto a Charles Williams y Owen Barfield, el Club de los Inklings para discutir […]

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